假如末日到来最少需要多少人才能使人类延续下去

放大字体  缩小字体 发布时间:2021-05-07 18:07:34 来源:新浪科技
假如末日到来最少需要多少人才能使人类延续下去

  新浪科技讯 北京时间5月7日消息,从全面核战争到巨型小行星撞击,有许多灾难可能导致人类突然灭绝。但假设有些人从末日浩劫中幸存了下来,究竟需要多少人,才能使我们的种族延续下去呢?

  简单来说,要看情况。不同的灾难形式会为幸存下来的人类创造不同的生存条件。例如,核战争会引发“核冬天”,因此幸存者们要面对严寒和全球大饥荒,更别提核辐射了。但如果抛开这些条件不谈,只关注数量本身,那么与今天的78亿人相比,使人类延续下去所需的最小人数可能其实很少。

图为在2019年9月28日的“废土周末”末日模拟活动中,一名参与者从莫哈韦沙漠中走过

  “如果有几百人幸存下来,人类也许还能存活好几个世纪;而如果有许多个这般规模的群体,人类或许还能延续上千年。”美国波特兰大学人类学助理教授卡梅伦•史密斯指出。

  史密斯预测,假如全球文明即将崩溃,大城市将是最为脆弱的,因为大城市几乎所有食物都来自外界,并且高度依赖电力。幸存下来的人只能四散奔逃、寻找资源。

  据史密斯介绍,在新石器时代早期(开始于最后一次冰河时代结束后,距今约12000年),人类刚开始发展农业时,全球分布着许多小型村落,人口数量从几百到一千不等。“这些人群都比较独立,但我猜测他们也会与其它村落通婚。而在末日之后,我认为同样的情形会再度出现。”

  史密斯指出,假如一个幸存下来的种族只有几百人,就需要设法维持合理的生育体系。对于小规模种群而言,近亲通婚将是一项重大挑战。

  西班牙哈布斯堡王朝的衰落便是近亲通婚后果的绝佳说明。哈布斯堡王朝在16至17世纪期间统治西班牙,经常在家族内部进行近亲通婚,结果最后生出了无法生育、面部畸形的查尔斯二世,整个王朝也随之覆灭。

  假如从末日中幸存下来的人类可选的繁殖对象有限,类似的情形也可能会发生在他们身上,除非他们的遗传多样性足够丰富。要想进行异血缘交配,必须有足够多的育龄异性,即有效种群大小必须达到一定程度才行。

图为一颗外星球上人类聚居地的想象图

  假如人类能预见到末日的到来,也许可以先从人口方面做好准备。全球灾难风险研究所的共同创立人及常务董事塞斯•鲍姆对全球性灾难的风险程度展开了考察。他更倾向于对潜在灾难进行预防。以核战为例,这就意味着拥有核武器的国家之间必须保持良好的关系。但除此之外,我们还需要提前修建一些避难所,从而在末日浩劫发生时保护人类的安全。

  “假如灾难即将发生,我们肯定希望有一些这样的避难所,这样至少一部分人类能够幸存下去,一部分人类文明也能得以延续。”

  无论是哪种类型的避难所,都必须能够将幸存人群与外界危害隔离开来。例如,在新冠疫情期间,新西兰和澳大利亚等岛国便是很好的大型避难所,可以有效将病毒阻拦在外。

  鲍姆指出,我们需要在地球上某处修建一座专门的避难所,类似于挪威斯瓦尔巴德的全球种子库,将全球的种子“备份”安全地储存在一座大山之中。“这还只是第一步。接下来,我们还要更进一步,在地球之外为人类寻找一处容身之地。”

  在太空中生存

  假设一些人类在末日来临时设法逃到了另外一颗天体或行星上,最少要有多少人才能在太空中生存下去呢?

  根据法国斯特拉斯堡大学天体物理学家弗雷德里克•马林在2018年发表在《英国星际学会期刊》上的一项研究,若想前往距太阳最近的类地行星比邻星b,利用现有技术能达到的速度,需要飞行6300年,最初只要98个人就够了。

  当然,这98人并不是随机选出的,而必须由49对毫无亲缘关系的育龄异性组成。这群人只有在特定条件下才能一直保持遗传多样性和身体健康,因此他们的生育必须受到监控和限制。而马林和同事们发表的后续研究显示,假如最开始的人数增加到500人,就会更保险一些,因为他们可以与更多人配对,保持遗传多样性的几率也更高。

  史密斯建议,若想让人类在太空中存活下去,最好不要只保证“最低人数”。“就好像你坐飞机时,肯定不希望飞机加的油刚好只够飞到目的地。你还要留出一些多余量,防止发生什么意外。”(叶子)

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